Ilman hanukkaa ei olisi joulua

Ilman hanukkaa ei olisi joulua

Joulunalusaikaan Ukrainassa juutalaistyössä kuuluu lähettimme Risto Liedenpohjan mukaan hanukkajuhla ja siihen valmistautuminen:
– Ennen hanukkaa vietimme arkipäivät kaupungin kaduilla jakamassa kutsuja hanukkajuhlaan ja keskustelemassa ihmisten kanssa. Erityisesti juutalaisille oli hyvä antaa kotiin luettavaksi hanukka-lehteä, jonka otsikko oli mielenkiintoinen: ”Ilman hanukkaa ei olisi joulua”.

Vaikka hanukka ei kuulukaan Raamatussa Jumalan määräämien juhlien joukkoon, se on silti tärkeä juhla, jolloin myös Jeesus meni Jerusalemin temppeliin. Tuota temppeliä ei olisi enää ollut ilman sitä voittoa, jonka pieni Jumalaan uskovien armeija oli saanut vuonna 165 eKr. Syyrian kuningas Antiokuksesta, joka oli pakottanut juutalaisia kieltämään kulttuurinsa ja uskonsa. Jos Antiokus olisi voittanut, niin Jumalan edeltä ilmoittamaan Messiaan syntymäaikaan mennessä ei olisi ollut enää mitään jäljellä juutalaisesta elämästä, eikä Jumalan lupaus Messiaan tulosta juutalaisen kansan kautta olisi täyttynyt.

Jeesus julisti temppelissä: ”Minä olen maailman valo. Se joka seuraa minua, ei kulje pimeässä, vaan hänellä on elämän valo.” (Joh.8:12.)

Juutalaiset Jeesukselle -lähetyksen (Jews for Jesus) järjestämässä hanukkajuhlassa sytytettiin hanukkakynttelikkö, kuultiin hanukkakertomus ja laulettiin yhdessä, sekä kuultiin aiheeseen liittyvä saarna ja kutsu parannukseen. Lopuksi maisteltiin perinteiseen tapaan paikallisia hillomunkkeja. Paikalla oli poikkeuksellisesti yli sata ihmistä eli viikon työ oli tuottanut hedelmää.

Messiaanisen Uusi Jerusalem -seurakunnan hanukkajuhlassa oli seurakunnan lasten esityksiä ja aikuisten esittämä näytelmä. Lapset olivat myös askarrelleet hanukkakynttelikköjä. Myös messiaanisessa seurakunnassa oli paljon tavallista lauantai-iltaa enemmän kuulijoita, ja osa innostui juutalaisesta tanssista.

Rukousaiheiksi Liedenpohjat jättävät Odessan ja Ukrainan juutalaiset, jotta he kääntyisivät juutalaisen Messiaan Jeshuan eli Jeesuksen puoleen. Myös koko Ukrainan maa ja sen asukkaat tarvitsevat esirukouksia, sillä maan tilanne on edelleen hyvin epävakaa.