Lähetystyön tavoitteena on hedelmää kantava paikallinen kristitty

Lähetystyö lähtee liikkeelle Jumalan tahdosta ja Jeesuksen käskystä. Seurakuntia perustavan työn tavoitteena on, että paikalliset kristityt oppivat tuntemaan Kristuksen, juurtuvat häneen, kasvavat Hänen tuntemisessaan ja lähtevät itsekin kertomaan hyvää sanomaa eteenpäin.

Seurakunnat, lähetysjärjestö ja yksittäiset kristityt lähettävät yhdessä lähetystyöntekijän matkaan sinne, missä on vähän tai ei lainkaan kristittyjä ja kirkkoja.

– Lähetystyöntekijä pääsee perille usein vaikeuksien kautta. Hän näkee vaivaa oppiakseen kielen ja paikallisen ajattelutavan lähettäjien kestävän esirukouksen kannattelemana. Ystävystyminen paikallisten kanssa johtaa kiinnostukseen kristinuskoa kohtaan, kuvailee lähetysjohtaja Pekka Mäkipää.

Raamattu kulkee lähetystyöntekijöiden mukana sinne, missä Jeesusta ei vielä tunneta. Sen sanaa tutkitaan yhdessä, opetellaan elämään Sanan mukaan ja tullaan ravituiksi Sanasta.

– Paikallinen ystäväni koulutti nuorempiaan tutkimaan Raamattua siten, että kirjoitti raamatunjakeen viereen seuraavan jakeen, joka lukijan tuli lukea. Näin muodostui pitkiä jaejaksoja, joista muodostui raamattutunti. Hän valmisti vuodessa muutaman tällaisen ”Raamattu selittää itse itseään -kirjan” ja antoi sen sopivaksi katsomalleen nuorelle seurakunnassa. Nämä Raamatut olivat haluttua tavaraa koulutettavien keskuudessa, muistelee Mäkipää.

Kun Raamattu on tullut tutuksi, paikallisia kristittyjä koulutetaan opettamaan Raamattua itsekin, ja viemään evankeliumia uusille alueille. Siellä, missä Raamattua ei vielä ole paikallisella kielellä, osallistutaan raamatunkäännös- ja kielityöhön, jotta jokaisella olisi mahdollisuus itse lukea Jumalan Sanaa.

– Raamatun ohella erityisesti Vähä-Katekismuksen merkitys on suuri. Niin pian kuin mahdollista, se pyritään kääntämään paikalliselle kielelle. Kohta 500-vuotta vanha kirjanen on kasteopetuksessa edelleen käytännössä korvaamaton apuväline.

Kristittyjen yhteisöstä syntyy seurakunta. Alkuun lähetystyöntekijä voi toimia paimenena ja johtaa, mutta heti kun mahdollista, vastuuta pyritään jakamaan paikallisille. Vastuutehtävät alkavat kodin avaamisesta kokoontumisille, teen ja tarjoilun järjestämisestä, kolehdin keräämisestä tai esimerkiksi säestystehtävistä.

– On tärkeää, että jokaisella on halutessaan mahdollisuus tehdä jotain hyödyllistä seurakunnan hyväksi. Paikalliset ovat usein myös innokkaita tuomaan uusia ihmisiä tutustumaan seurakuntaan. Joskus kaikki tämä on hidasta ja takkuista, jopa riitaisaakin ja yhteyttä koetellaan. Luotettavaksi vastuunkantajaksi kasvetaan yleensä vaikeuksien kautta, toteaa Mäkipää pitkän kokemuksensa perusteella.

Osasta paikallisia kasvaa pienpiirien vetäjiä, hartauksien pitäjiä, seurakuntaneuvostojen jäseniä ja joistakin myös seurakuntien paimenia. Moni innostuu rukoilemaan läheisten puolesta ja kertomaan heidän elämäänsä muuttaneesta uskosta, joka on kantanut hyvää hedelmää.

– Hedelmää kantavat kristityt – hedelmää kantava seurakunta – on Jumalan työtä heissä ja heidän kauttaan: ”Mutta hyvään maahan pudonnut siemen tarkoittaa niitä, jotka sanan kuultuaan pysyvät siinä puhtain ja ehein sydämin ja kestävinä tuottavat satoa.” (Luuk. 9:15)

Paikallisia vastuunkantajia varustetaan lähettien ja paikallisten kohtaamisissa ja seurakuntatyössä. Heitä koulutetaan raamattu- ja seurakuntakouluissa, muun muassa Paimentolaisten seurakuntakoulussa Mongoliassa.

Paikallisten vastuunkantajien varustamiseen on mahdollista osallistua tänä vuonna sekä Hedelmää kantavaksi -keräyksen että seurakunnissa kerättävän suosituskolehdin kautta.

– Kirkkohallituksen vuoden 2019 kirkkokolehtien -päätöksessä on suosituskolehtikohteena mahdollisuus kerätä lahja paikallisten vastuunkantajien varustamiseen ja koulutukseen Aasiassa ja Afrikassa Lähetysyhdistys Kylväjän kautta, kertoo talousjohtaja Petri Javanainen.

– Onko seurakunnassasi jo tiedossa pyhä, jolloin suosituskolehti kerätään Kylväjälle? Jos ei, voisit tiedustella asiaa seurakunnastasi ja tehdä tarvittaessa ehdotuksen kolehdista, Javanainen kannustaa.

– Vaikka omassa seurakunnassa kolehtia ei kerättäisikään, voit osallistua myös tekstiviestilahjoituksella, MobilePaylla tai Kylväjän sivujen kautta nettilahjoituksella. Katso ohjeet suosituskolehtikohteen sivulta. Sivulta löytyy myös kolehdin esittelymateriaalit ja lisätietoja paikallisten vastuunkantajien varustamisesta, joten jos saat sovittua kolehdin keräämisen omaan seurakuntaasi, voit tarjoutua samalla myös kolehdin esittelijäksi, hän vinkkaa.

Teksti: Outi Rajala

Kuvat: Kuvat: Outi Rajala ja Jussi Valkeajoki